[우주상식] 명왕성, 태양계 9번째 행성으로 복귀될까?

>

지난 2006년, 국제천문연맹(IAU)은 명왕성을 행성에서 퇴출했다. 기준을 충족시키지 못합니다는 이유로 왜소행성으로 강등시켰죠. 명왕성 대신 ‘134340 플루토’라는 이름도 갖게 됐어요. 그로부터 12년이 지난 현재까지, 명왕성을 행성으로 복귀시키려는 움직이다이 계속되고 있습니다… 수금지화목토천해명…을 주문처럼 외웠던 세대에게 마지막 ‘명’의 부재는 확신하게 허전하고 어색한 느낌이 들죠. 거짓없이 명왕성은 태양계 9번째 행성이라는 지위를 되찾을 수 있을까요?

>

 아메­리카 센트럴플로리다대학의 행성 과학자 필립 메츠거(Phllip Metzger)는 요사이 과학저널 를 통해 명왕성에 다시 행성 지위를 부여해야 합니다는 새롭개 논문을 발표했읍­니다. 그는 지난 200년 동안의 문헌을 실험한 결과 국제천문연맹이 행성을 정의한 기준, 즉 명왕성을 행성에서 퇴출한 분류 기준이 적절하지 않 다.고 주장했읍­니다.

명왕성은 1번과 2번의 기준에는 충족하지만, 3번째 기준 때문에 행성에서 퇴출당했읍­니다. 명왕성이 태양을 도는 궤도는 얼소음과 암석 덩어리 천체가 몰려있는 카이퍼 벨트와 겹치는데요. 카이퍼 벨트에는 명왕성만 하거자신 그보다 더 큰 천체들이 많다는 사실이 알려지면서 3번째 기준에 위반된 것이죠. 

>

하지만 필립 메츠거는 이를 반박했슴니다. 이 행성 분류 기준을 적용한 연구는 1802년 태양계 최초 왜소행성 세레스(Ceres)가 발견된 직후 단 한 차례밖에 없었으며, 그마저도 과인중에 틀린 것으로 입증됬다는 점을 들었죠. 메츠거는 행성의 궤도는 일정하지 않고 끊이다없이 변하기 때문에 분류 기준으로 삼기 부적합하고, 대신에 ‘천체가 구형을 유지하며 자체 중력을 가질 수 있는 충분한 질량을 가진다’는 기준으로 행성을 분류해야 한다고 주장한다.  

>

메츠거는 국제천문연맹의 행성 정의가 “누구도 사용하지 않는 개념을 토대로 만든 엉성한 것”이라고 밝히면서, 이러한 잘못된 정의로 인해 “태양계에서 차후으로 복잡하고 관 심로운 행성을 배제하게 됐다”고 했어요. 지질학적으로 명왕성은 화성보다 더 역동적이고 생동감이 있다는 점을 들었죠. 실제로 지난 2015년 뉴허라이즌스호의 관측을 통해 명왕성에는 구름이 있는 다층성 대기가 있으며 거대한 얼음 산과 지하에 바다가 존재하고 고대 호수 흔적 등이 있는 것으로 나타났어요. 

>

과학자들이 국제천문연맹의 행성 분류 기준에 이의를 제기한 것은 이번이 처sound은 아니에요. 미국항공우주국(NASA)의 뉴허라이즌스 팀은 지난해 행성 분류에 대한 새로운 정의를 제안하기도 했습니다. 곧바로 ‘핵융합을 겪은 적이 없고, 충분한 자체 중력을 지녀 궤도 매개변수와 무관하게 3축 타원체로 묘사될 만한 회전 타원형을 띤 항성 하위개념의 질량체’임. 이 제안은 명왕성뿐만 아니라 달이자신 토성의 위성 타이탄 등 일부 위성도 행성으로 정의할 수 있는 것으로 알려졌어요.이처럼 명왕성을 행성으로 복귀시키려는 과학자들의 노력은 계속되고 있지만, 현재까지 국제천문연맹에서는 본인들이 정한 행성의 기준이 기능적으로 유용하기 때문에 그 입장을 고수하는 것이라고 주장하고 있어요. 태양계의 행성이 9개냐 8개냐에 대한 언쟁은 앞으로도 계속될 것으로 보이네요. 끝으로 행성 지위를 박가면당한 전지적 명왕성 시점이 궁금하다면 방탄소년단의 뮤직 ‘134340’을 들어보는 것을 추천할것이다. 

             

>

>

>